Lo que debes saber sobre el voto hispano en Estados Unidos

La población hispana en Estados Unidos se estima en 60,6 millones de personas, un 18% del total a julio de 2019.

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Una electora estadounidense vota en 2012 en una urna ubicada en el distrito californiano Sun Valley, con una población predominantemente latina.

Los migrantes hispanos son la primera minoría étnica de Estados Unidos desde hace varios años y esto hace que los candidatos busquen acercarse a este sector poblacional para lograr el triunfo en las urnas. Y es que, para estas próximas elecciones del 3 de noviembre, el llamado voto hispano puede ser un factor decisivo para el triunfo de Trump o Biden rumbo a la Casa Blanca.

Estos son algunos datos sobre los votantes hispanos, tomados de la Oficina del Censo, el Centro de investigaciones Pew y la consultora Latino Decisions.

¿CUÁNTOS HISPANOS HAY EN EU?

La población hispana en Estados Unidos se estima en 60,6 millones de personas, un 18% del total a julio de 2019.

México es el lugar de origen de la mayoría (61,9%). Le sigue muy de lejos Puerto Rico, un territorio estadounidense en el Caribe (9,7%, sin contar la población en la isla). En el resto, entre los de mayor porcentaje están Cuba (4%), El Salvador (3,9%) y República Dominicana (3,5%).

Los venezolanos son el grupo que más ha crecido en los últimos años entre los hispanos en Estados Unidos, así como los guatemaltecos y hondureños.

¿CUÁNTOS ESTÁN HABILITADOS PARA VOTAR?

Unos 32 millones de hispanos están habilitados para votar estas elecciones. Esto los vuelve la primera minoría racial y étnica del electorado, con 13,3% del total, frente al 7,4% de 2000.

Una cuarta parte de los votantes latinos habilitados son ciudadanos naturalizados.

¿EN QUÉ ESTADOS HAY MÁS VOTANTES LATINOS?

Cinco estados tienen la mayor cantidad de votantes hispanos: California (7,9 millones), Texas (5,6 millones), Florida (3,1 millones), Nueva York (2,0 millones) y Arizona (1,2 millones).

En Nuevo México, los latinos constituyen la mayor proporción de toda la población habilitada para votar (43%); en Florida, son el 20% del total.

¿SUELEN IR A VOTAR LOS HISPANOS?

En Estados Unidos, que una persona esté habilitada para votar no significa que se registre para hacerlo, y luego que finalmente vote.

La abstención de los hispanos ha sido tradicionalmente alta. En la última elección presidencial de 2016 se esperaba una participación récord, pero apenas fue del 47,6%, sin lograr superar el 48% de 2012, y por debajo del 49,9% de 2008.

Las elecciones de mitad de mandato de 2018 generaron un mayor entusiasmo entre los hispanos. Pero el temor al Covid-19 y la falta de información sobre el voto por correo pueden frenar la participación de los hispanos, según encuestas.

¿PARA QUIÉN IRÁ EL VOTO LATINO?

Históricamente, los hispanos han votado más por los demócratas, identificados con el color azul, que por los republicanos, asociados con el rojo.

El demócrata que más apoyo latino tuvo fue Bill Clinton en 1996 (73%); el republicano fue George W. Bush en 2004 (44%).

En 2016, la demócrata Hillary Clinton cosechó el 66% del voto hispano, frente al 28% del republicano Trump.

¿EN QUÉ ESTADOS EL VOTO LATINO PUEDE SER DECISIVO?

En Estados Unidos, el presidente y el vicepresidente se eligen por voto indirecto. Para ganar, un candidato debe obtener al menos 270 votos del Colegio Electoral. Salvo en dos estados (Nebraska y Maine), el candidato que obtiene la mayoría de votos se queda con todos los grandes electores del estado.

Esto explica la importancia de los estados «pendulares», donde las preferencias de los votantes oscilan entre republicanos y demócratas, frente a los estados «seguros», donde un partido suele tener una gran ventaja frente al otro.

Según un sondeo de Voter Participation Center/Voto Latino, el voto hispano puede ser decisivo en seis estados cambiantes: Arizona, Florida, Carolina del Norte, Nevada, Pensilvania y Texas.

¿QUÉ PROYECTAN LAS ENCUESTAS PARA NOVIEMBRE?

Los sondeos muestran a Biden liderando la carrera a nivel nacional con un 49,3% de la intención de voto, frente al 43,1% de Trump, según el promedio compilado por Real Clear Politics (RCP).

Entre los hispanos, la ventaja en todo el país era aún más amplia en una reciente encuesta del Fondo Educativo NALEO y la consultora Latino Decisions: Biden recogía el 65% y Trump, el 24%.

En Florida, un estado pendular clave donde el 20% del electorado es hispano, Biden supera a Trump por solo 1,6 puntos porcentuales, según el promedio de RCP.

¿CUÁLES SON LOS PRINCIPALES TEMAS PARA LOS HISPANOS EN ESTA ELECCIÓN?

Tres temas preocupan fundamentalmente a los votantes hispanos, una población desproporcionadamente golpeada en términos de salud y finanzas por la pandemia del coronavirus: la economía (80%), la atención médica (76%) y la gestión del Covid-19 (72%).